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花钱上大学值吗?某著名大学校长是这么理解

在美国成立早期,我们就已看到,教育是民主、公民权、社会流动性以及国家繁荣的基础。高等教育让人思维开阔,机会也更多。但是如今学生和家长却愈发质疑大学教育的价值——花钱接受大学教育还值得吗?

简单回答:是。毫无疑问,投资大学教育是有经济回报的。大量的统计表明,四年的大学生涯能给人带来经济优势。就以一生所得而言,大学毕业生预期能比那些没上过大学的人多挣60%。对于年轻妇女而言,完成大学学业对其收入能力的影响更大。25-34岁的女性,如有她有本科学位,那么收入要比只有高中文凭预期多挣70%。

大学毕业的人也更为积极向上。他们会更多参与投票选举,更愿意做志愿者,更有可能建立属于自己的家庭。此外,大学毕业的人活得也更健康,相比其他人群吸烟的比率会少17%。他们和他们的孩子会更少肥胖,并更倾向于上大学。大学教育鼓励人们成为合格的公民,活得更健康、更长寿——这些都是上大学的有利证据。

但是,上大学还有益处,虽然难以衡量,但同样重要,它们会给人生增添了更多价值:

大学带领学生进入那些他们从未涉足的领地。大学好比一张通行证、带你穿越不同时空,领略不同的思维方式——从学习一门新语言到思考人类历史,再到深入探究物质构成。大学让学生得以从不同角度重新审视自我,发现自己的生活与其他时代、其他地域的人们有哪些异同。对于我们很多人而言,这是跟随好奇心的最好机——上一门艺术课或文学课,或去探寻其他时代或其他文化的生活。

大学带学生认识许多他们以前从未遇到过的人。在高校中,学生最重要的学习方式之一,就是与课堂内外不同的人互动交流。我回想起曾经有位来自弗吉尼亚州的学生。他被哈佛录取,却不太确定自己是否能适应在东北部的学校念书。当参加了哈佛大学招待录取学生的邀请会后,他和来自世界各地被录取的学生一样,成了深夜讨论组的一员,争论如何定义一个人是否是真英雄。

虽然最后学生之间不一定达成共识,但观点的差异让讨论变得非常热烈。此时,他意识到,自己在哈佛这个汇聚了观点各异的人群的地方能学到什么。

大学教给学生“慢下来”的意义。没有人会否认速度对经济的重要性。但与此同时,“思考”这个词去常常被忽略,就像我们的大脑奋力向要与设备保持同步,我们为了更快地互相交流而束缚了思考。

大学教学生试着“放慢速度”,将信息转化为洞察力,将知识转化为理解。放慢速度还能培养学生学会批判性参与、有见识地质疑,以及对自我教育的无止境渴求,为学生处理信息,增长知识,智慧地度过一生打好基础。

综上所述,大学帮助学生从不同的角度审视自己,提供空间允许他们探索自身新的可能。当然,大学教育提供的机会会在收入和求职数据上有所体现,但是,在开拓了思维和眼界、挑战了既有标准这方面,可能更有价值。我经常问快要毕业的学生,与刚入学时相比,他们觉得自己有了哪些不同?学生说,他们知道得更多。

还有些学生说,他们找到了一种自己从未想象过的激情——发现一个领域、一个职业,值得自己为其奋斗一生。但更重要的是,学生们告诉我,上大学后,他们有了一种全新的接触世界的方式,用学习、分析和改变的能力来应对他们需要理解的东西。

高等教育的价值通过那些梦想和抱负更远大的人得以呈现,他们创造属于自己的未来,决定自己的命运。

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