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一次转型改变人生,斯坦福留学申请过程

  首先我要简单自我介绍一下,我叫Janet,现在是斯坦福大学的一枚“萌新”。从小对数学就很有好感,对于很多小伙伴们来说,数学是一项非常枯燥无味的学科,学习数学是一件非常痛苦的事情,但是在我看来,看数学书就像看小说一样有意思。
 
  我本人并不是什么学霸,在申请斯坦福的过程中,也经历了许多挫折。作为过来人,希望我的分享能够对大家的申请有所帮助。
 
  斯坦福本科申请之路,一次重要的转型改变了我的人生

       斯坦福留学分享
 
  学术转型
 
  另辟蹊径走出瓶颈期
 
  虽然我早在小学和初中的时候就参加了很多竞赛,而且获得过市一级的名次,但是升入高中之后,我感觉自己很快就迎来了学习上的瓶颈期。
 
  有人说女孩子进入高中之后数学会下滑地很厉害,我一开始其实是很不同意这个说法的。从小学开始,无论是数学的热爱,还是解题的效率,我一直都非常自信。但是进入高中之后,我慢慢开始觉得力不从心。高中的数学知识难度比初中提高了不止一个档次,学习节奏也明显加快,很多知识我没办法在短时间里消化吸收,新一轮的知识又开始狂轰滥炸。
 
  更让我感到焦虑的是,在参加的大部分数学竞赛中,我经常是第一轮就惨遭淘汰的那个。那段时间我真的非常迷茫,这种挫败感和落差感一下子让我失去了学习的方向,毕竟连自己一向最引以为傲的数学都丧失了优势,我开始陷入了深深的自我怀疑。这种负面的情绪维持了很长一段时间,甚至不知道该怎么跟父母交流,不想让他们失望也不想让他们担心,直到遇到了我的指导老师。
 
  一开始我是抱着试一试的心态联系到了GO ART的老师。在了解到我的情况之后,老师跟我说,数学的研究其实并不只有这一条路,你不一定要放弃自己喜欢的科目,我们不妨试试转变思路另辟蹊径,探索更适合自己的方向,争取在创新领域有所突破,比如放弃竞赛,转而去钻研学术论文。
 
  聊到这里,我突然有一种茅塞顿开的感觉,回想了一下过去的学习,我好像一直在跟数学竞赛死磕,只知道一路硬着头皮走下去。在经过一番心里挣扎之后,我放弃了一直以来的刷题策略,开始全力进攻数学论文。转型的过程并不容易,数学论文并不像刷题那么简单,我需要收集浏览大量的文献资料,然后筛选、整合、分析,刷题需要逻辑清晰和解题思路,但是数学论文需要综合能力的全面配合。
 
  在经过了两个多月的“困难模式”练习后,我参加了上海市科技创新大赛,出乎意料地获得了一等奖,被评为上海市明日科技之星。这次宝贵的得奖经历在我申请斯坦福的过程中起到了非常重要的作用,更是我整个学习生涯中的一个很关键的转折点,既让我找到了学习方向,又重拾了信心。
 
  背景提升
 
  眼界与学识双重启发
 
  斯坦福大学每年的竞争都很大,单单学术背景并不能支撑我跟众多学霸竞争,如果说学术背景是提升个人的宽度,那么项目背景就是拓展个人的广度。
 
  正巧那会快到暑假,我在学校放暑假前给自己预留了大概一个月的时间,尝试申请参加暑期夏校。除了我自己之外,老师也会帮我留意推荐一些含金量比较高的项目。
 
  夏校的选择因人而异,主要是看适不适合自己。虽然这么说有点现实,但是对于我来说,我选择夏校的标准更偏向能不能对未来择校申请有所帮助,其次才会考虑学习氛围和项目体验。
 
  这期间有些申请石沉大海,有些名额有限,总之整个过程也不算不上很顺利。或许是机缘巧合吧,在申请开始的两周之后,我意外收获了SUMaC夏校的offer,我做梦也没想到,这一千载难逢的机会居然被我抓住了。在这里我要稍微提一下SUMaC,这是一个主要针对高中生数学能力拓展的学术型项目,为了保证教学质量和学员们的体验,每年最多只招收40名学生,学生来自全球50多个国家和地区。所以整个项目还是相当有分量的。
 
  整个夏校的学习过程我就不做过多赘述,如果总分是10分,那么这次夏校的项目实践我几乎可以给满分。学校的氛围很好,项目内容一点也不水,无论是含金量还是能力提升,都超出了原本的预期,夏校上完后,项目经历和学术技能双双GET,收获满满!
 
  个性加成
 
  闪光点可以不止一个
 
  文书老师跟我说过,你的闪光点不应该只有一项,任何兴趣爱好都可以是申请材料中的加分项。为了在申请时打造个性化的人设,文书老师跟我进行了一次详细的沟通,重点挖掘我的优势,定制出个性化的申请文书。
 
  虽然我经常被周围的同学调侃成“数学狂魔”,但是这不是我唯一的爱好。除了跟一堆数学公式打交道外,我其实很喜欢看英文小说,而且特别热衷于收藏英文原版书,从古典文学到现代小说,家里的书柜里堆满了各种欧美原著。从小对英文小说的喜爱,不知不觉中为我打下了坚实的英文基础。
 
  除此之外,我也非常喜欢音乐。从小学时开始就学习二胡考过了十级,因为小学初中时课余时间很多,我还参加了上海市的某乐团,常年随团演出,一直坚持到了高中。
 
  GO ART的文书老师选取了我这两点兴趣爱好,作为文书准备的主要素材细化描述,成为除数学奖项之外,额外突出的一项申请优势。
 
  如果你没有特别突出的兴趣爱好,也不用过于担心。你的亮点往往需要挖掘,如果你觉得自己平平无奇,不妨多跟周围的朋友沟通,看看在他们看来你有哪些优点,或者寻找专业的老师进行一场深入的头脑风暴,挖掘出你的潜在优势。
 
  TIPS
 
  关于申请的三点小建议
 
  1
 
  心态
 
  留学申请的过程中难免会出现许多意料之外的困难,以我自己为例,我经历了挫折、迷茫、尝试,再到最后成功转型的过程,当你觉得低迷的时候,一定要保持一个良好的心态,学会与他人沟通,再去解决问题。
 
  2
 
  规划
 
  提早规划留学申请,为自己留有足够的提升时间。最好制定一个详细的申请时间轴,将每个月需要安排的事项列成清单,在有限的时间里尽快提升自己的GPA和项目背景,不至于到了申请阶段时才发现自己毫无竞争力。
 
  3
 
  引导
 
  与其一个人摸爬滚打,不如多听听他人的意见,可以是父母、朋友或者老师。这里我还是很推荐小伙伴们联系专业的留学老师咨询一下。在留学申请这一块,他们或许碰到过比我还复杂的案例,可以运用自己丰富的阅历来给予你最合适的留学引导。
 
  最后,我要感谢一路陪伴我的老师们,如果没有跟他们认真沟通,或许我还在钻数学竞赛的牛角尖,能不能进斯坦福都还是一个未知数,未来说不定就是另外一种结局。

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