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容闳的留学计划得以实施,官费留学公开招生却

  1870年,天津老百姓因焚毁教堂,杀死传教士酿出惨案,朝廷派曾国藩、丁日昌等人出面调停,处理善后事宜。丁日昌立即给容闳发来电报,让他火速赶赴天津担任翻译。
 
  在担任翻译的过程中,容闳发挥了重要的作用,帮助曾国藩妥善完成善后事宜。通过这起“天津教案”事件,曾国藩也充分认识到洋务人才的重要和稀缺。这时,容闳仿佛看懂了曾国藩的心思,于是乘钦差大臣都在天津的机会,容闳再次向丁日昌提出了自己的留学教育计划,并敦促他尽快向曾国藩进言。那么这一次,他会得到怎样的答复呢?

         古代留学生
 
  丁日昌
 
  丁日昌这天深夜,丁日昌急匆匆赶来,兴奋地告诉容闳:“曾中堂以及其他几位钦差大人同意联名奏请采纳你的几项建议。”不忘初心,方得始终。听到这个消息,容闳激动得一夜未眠,从耶鲁立志到即将圆梦,这一等就是十八年啊!容闳回忆自己当晚的状态,那就像是一只猫头鹰似的,睁着两眼躺在床上。他感觉自己好像踏入云端,喜不自禁。
 
  1871年8月5日,时任两江总督兼南洋通商大臣的曾国藩,与直隶总督兼北洋通商大臣的李鸿章,联名向同治皇帝上奏,希望朝廷派遣幼童到美国留学,并在奏章里称这一举动是:“中华创始之举,古今未有之事”。
 
  曾国藩李鸿章
 
  我们一起来看看这份奏折,奏折上说:西方人在军事实力的背后,有包括地理、数学、天文、制造等多种知识,他们重视别国的先进技术,把学有所成之人请到学校,他们把陆军和海军的建设,看作身心性命,今天,我们中国要仿效他们的成功之道,最紧迫的是应当选拨聪颖子弟到海外留学,努力钻研,以实现皇上逐步自强的夙愿。
 
  1871年9月9日,同治皇帝下旨:依议,钦此。仅仅四个字,便开启了中国官费留学的先河。容闳回忆说:“这实在是一个令人欢乐的极好消息,中国教育工程至此成为一个真真切切的事实,这在中国历史上开创了一个新纪元。”
 
  容闳自传
 
  1871年,清政府决定,访选各省聪颖幼童,每年30名,四年共120名,分批搭船赴洋,在外国留学,15年后,按年分批回国,所有费用由大清国承担。在上海清政府还专门成立了幼童出洋的办事机构,由丁日昌推荐,在刑部主事已二十年的翰林陈兰彬担任出洋委员,容闳为出洋副委员,主抓幼童选派和监督事务。推荐陈兰彬的理由是,他是正途出身的学者,而且又是翰林,在他的协助下推进留学工作,比容闳单枪匹马去干要方便得多。
 
  中年容闳
 
  可是,令容闳万万没想到的是,虽然政府大力宣扬公派留洋的好处,但招生工作却频频遇冷,转眼几个月过去了,第一批的三十名留学生却仍未满额。

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