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疫情成巨大阻碍,赴美留学前景困扰中国学生

  近日,美国移民和海关执法局发布了最新有关在美国际学生和访问学者的报告,该报告显示,2020年受到新冠疫情的影响,赴美留学生的数量大幅降低,其中留学新生较上一年下降七成。基于疫情、政治等各类因素,一些有赴美意愿的学生担忧,以后申请赴美留学是否要考虑不同的专业选择,如理工科是否会较难申请。同时,即便申请人数大幅度减少,但是对于那些顶尖的名校,并不意味着就更容易被录取。此外,中国驻美使馆提示,由于最近全美爆发亚裔反歧视游行,在美中国公民要警惕针对亚裔的歧视和暴力。

        美国留学
 
  留学新生减少七成
 
  据美国媒体综合报道,美国移民和海关执法局的记录显示,2020年在美国境内持有各类学生签证的人数相比于2019年下跌了17.86%。而2020年留学生新生的注册率相比于2019年下降了72%。据《华尔街日报》报道,这其中很大一部分原因是由于去年春天以来,美国驻全球各国的使领馆大多数因疫情暂停了业务,导致本应入学的学生无法接受签证所需的面试。此外,去年美国的各项留学生政策(比如只上网课的学生无法拿到签证)也让留学生的处境更加复杂。去年8月开学季,当时成功取得F-1学生签证的留学生甚至同比下降超过90%。而根据10家高等教育机构进行的700所高校调查中,大学生整体减少了16%,新生减少了43%。
 
  不过,该报告显示,中国和印度依然是赴美留学生最多的国家。2020年在美国持有各类学生签证的人群里,中国和印度学生总共占47%。在输出赴美留学生人数的榜单上,中国依旧位居榜首,印度则紧随其后。尽管如此,2020年的中国赴美留学生人数相比于2019年也减少了91936人,下降19.38%,而印度赴美留学生人数则少了41761人,减少了16.76%。
 
  早在这一报告发布之前,从去年开始,美国各大媒体都已经报道了留学生锐减的情况,因此这一结果是意料之中的。今年2月,美国专注于高等教育的新闻网站“Inside Higher Ed”发文称,美国研究生院委员会的调查显示,在过去的一年中,大量被录取的学生推迟了他们的入学时间——在所有收到硕士项目和专业认证项目录取的国际学生中,12%推迟了入学,17%在当年首次入学;收到博士项目录取的国际学生中,10%推迟了入学,33%在当年首次入学。由此可见,留学生人数的减少有很大程度上是因大量学生推迟入学,而并非完全取消赴美留学计划。至于这些学生未来是否还将如期赴美,还是改变留学计划,目前还不得而知。
 
  理工科学生受多大影响?
 
  在过去的几年中,理工科的中国留学生在美国频频遭遇歧视或不实的“间谍指控”,让不少学习理工科的准留学生心存芥蒂。实际上,STEM(科学、技术、工程和数学)专业的学生仍占据中国以及印度赴美留学生中的主体部分。在美国总统拜登上台后,就有美国专家提出警示,移民是保证美国科学发展的重要成分。卡内基国际和平基金会近日发布的一篇评论称,在过去的几十年,中国几乎是美国外来STEM人才的最大且最重要的来源,前总统特朗普的政策抑制了很多来自中国的STEM人才,“拜登政府应尽快改变这些政策”。
 
  因此,美国新政府对留学生的政策,也将左右未来专业结构是否将改变。
 
  根据《华盛顿邮报》此前的报道,拜登表示应该为美国STEM专业的博士直接发绿卡,如果这一政策真的实施,STEM专业博士将不需要再申请工作签证,相关专业硕士和本科学位得到签证的几率就会增加。
 
  未来中国赴美留学生是否会出现理工科人数减少、人文学科人数增加的情况?针对这个问题,《环球时报》记者采访的数名人文科学类留学生和教职工都表示,美国高等教育的人文学科往往需要博士学位才能找到理想的工作,而人文学科的博士具有录取难、周期长(通常6-7年)、毕业要求高、职位竞争激烈等特点,且他们通常需要和当地的美国学生竞争,更是因为身份问题难进入一些特定机构(如政府研究部门通常只接受美国公民),因此申请人文科学的留学生人数很难出现爆发式增长。
 
  申请顶尖院校难度并未下降
 
  对于仍有意愿申请美国高校的留学生来说,如果目标是那些排名较靠前的顶级院校,留学生总人数减少并不意味着申请难度将有所降低。《美国新闻与世界报道》的数据显示,2019-2020年,一些顶尖名校的录取率确实略有升高,但绝大多数增幅不大,也有下降的情况,如哈佛大学从2019年的4.5%上升到2020年的4.9%,而普林斯顿大学则从5.8%下降到5.6。《美国新闻与世界报道》表示,在过去的一年,一些学校的录取率增加,是考虑到疫情可能使新生不能如期入学,因此通过这种方式来保证新生人数。而随着2021年疫情好转,大部分学校将不再有学生因不可控因素难以赴美留学的担忧,录取率很有可能回落。
 
  对于硕士和博士项目来说,不少学生都需要依靠学校的奖学金支持,而疫情导致美国几乎所有学校都面临经费紧张的情况,难以保障对学生的经济支持。另外,疫情使一些高年级的博士生无法正常求职,部分学校则采取了少招新生、节省经费来支持老生延期毕业的方法。总而言之,在刚刚过去的申请季,很多专业已开始缩减录取人数,而考虑到这次疫情所带来的经费问题会持续数年之久,因此未来几年的录取情况也许都不容乐观。

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